Тайная война против Север­ного Вьетнама

Второй крупный элемент «» составляли воздушные операции в Лаосе, осуществляемые американскими и таиландскими летчика­ми на истребителях-бомбардировщиках США, но, разуме­ется, с опознавательными знаками лаосских ВВС. «Патру­лирование эсминцев в Тонкинском заливе, получившее кодовое название патрули Де Сото, было третьим элемен­том» . Как это видно из документов Пентагона, чем безнадеж­нее становилось положение проамериканских режимов в Южном Вьетнаме и Лаосе, тем враждебнее и ожесточен­нее становилась позиция президента Джонсона и его окру­жения по отношению к ДРВ, хотя американская разведка продолжала указывать Белому дому на то, что «основные источники коммунистической силы в Южном Вьетнаме местного происхождения» и проистекают они из «револю­ционных социальных целей коммунистов и их идентифи­кации с борьбой за национальную независимость» . Точно так же американское правительство игнориро­вало все предупреждения о том, что, чем агрессивнее будет оно вести себя в отношении вьетнамского и других народов Индокитая, тем сильнее будет их сопротивление амери­канскому империализму и тем большую поддержку полу­чат они со стороны социалистического содружества, всех прогрессивных и миролюбивых сил. В марте 1964 г. президент Джонсон одобрил рекомен­дации министра обороны Макнамары о подготовке даль­нейшей эскалации тайной войны против ДРВ, а затем и открытого нападения на нее. В апреле — мае были заго­товлены все необходимые планы — «сценарии» разверты­вания Соединенными Штатами всесторонней воздушной войны против Северного Вьетнама, определены цели, коли­чество самолетов и тоннаж бомб, которые должны быть сброшены на эти цели.